Choroby psów starzejących się – jak je rozpoznać? - Butchers

Choroby psów starzejących się – jak je rozpoznać?

Psy starzeją się znacznie szybciej niż ludzie. Przeciętna długość ich życia jest aż o siedem razy krótsza od naszej. Odpowiedzialny opiekun powinien zdawać sobie z tego sprawę i wiedzieć, jak zatroszczyć się o swojego pupila. Starzejący się pies wymaga innego traktowania, odpowiedniego jedzenia, jest również narażony na różnego rodzaju choroby, które dotykają zwierzęta w podeszłym wieku.

To właśnie na nich zamierzamy się skupić w niniejszym artykule. Warto znać choroby starszych psów, by odpowiednio wcześnie zauważyć niepokojące objawy i zareagować. Dzięki temu nie tylko wydłużymy życie naszego zwierzęcia, ale również poprawić jego komfort. Sprawdźmy więc, jakie są objawy starości u psa oraz jakie sygnały powinny nas zaniepokoić.

Jakie są objawy starości u psa?

Zmiana zachowania naszego psa nie zawsze musi oznaczać, że odczuwa dolegliwości lub cierpi z powodu choroby. Naturalne procesy starzenia się organizmu również wpływają na to, jak zachowuje się na co dzień nasz pupil. Starzenie się psa zależy nie tylko od jego rasy i wielkości, ale również dotychczasowego stanu zdrowia. Psy, które chorowały wcześniej, często przechodzą przez ostatnią fazę życia z większymi problemami, choć nie musi to być regułą.

Jakie więc są oznaki starzenia się psa? Przede wszystkim jest to zmniejszona aktywność zwierzęcia. Pies nie ma ochoty na zabawę, męczą go długie spacery, chętnie przesypia większą część dnia. Objawami starości u psów jest również zwiększona drażliwość, którą często powodują bodźce, na które zwierzę nie zwracało do tej pory uwagi.

Często spada również masa psa, pojawiają się zmiany w wyglądzie (np. siwiejąca na pysku sierść). Starzenie się psa często wiąże się z niechęcią do kontaktów z innymi zwierzętami oraz brakiem zainteresowania nauką nowych sztuczek. Nierzadko pojawiają się też problemy ze stawami i stanem kości. Odpowiedzią może być odpowiednia karma, taka jak Butcher’s Functional Joints (wspomagająca stawy) czy karmy z linii Butcher’s Pro Series wspomagające utrzymanie prawidłowej masy ciała nieco mniej mobilnego czworonoga.

Jakie objawy mogą świadczyć o chorobie?

Starość u psa, podobnie jak u innych zwierząt, wiąże się z ryzykiem występowania wielu chorób. Część z nich może mieć charakter przewlekły i rozwijać się stopniowo (np. problemy ze stawami), część zaś może mieć bardzo agresywny przebieg (jak niektóre rodzaje nowotworów). Kluczowe znaczenie ma więc obserwacja zwierzęcia.

Choroby u psów starszych bardzo często dają sygnały, które mylnie odbieramy jako objawy starości. Wśród nich wymienić możemy między innymi kłopoty z chodzeniem, osowiałość, nagłe zmiany zachowania (np. pies zaczyna być agresywny, unikać naszego dotyku). Do wizyty u lekarza powinny zmotywować nas również zmiany w wyglądzie oczu naszego pupila, zwiększenie lub zmniejszenie apetytu, nie przyjmowanie płynów lub picie w zwiększonej ilości, biegunki, czy zmiany skórne.

Najczęstsze choroby starszych psów

Lista chorób, na które zapadają starzejące się psy, jest bardzo długa. Ryzyko ich wystąpienia zależy od rasy oraz opieki nad zwierzęciem. Psy karmione dobrze zbilansowaną karmą (bez konserwantów, dopasowaną do potrzeb czworonoga), aktywne, będące pod stałą kontrolą weterynaryjną mają bowiem znacznie większe szanse na długie życie bez dolegliwości.

Niemniej jednak opiekunowie zwierząt w podeszłym wieku muszą przygotować się na ryzyko wystąpienia chorób takich jak:

  • zwyrodnienia stawów,
  • dyskopatia,
  • choroby nerek i wątroby związane z niewydolnością tych narządów,
  • nowotwory,
  • cukrzyca,
  • choroby serca i układu krążenia,
  • otyłość.

Choroby oczu u starzejących się zwierząt

Bardzo częstym problemem, z którym zmagają się opiekunowie zwierząt, są choroby oczu u starych psów. Do najczęściej pojawiających się zaliczyć trzeba zaćmę, czyli zmętnienie soczewki, które powoduje powolną utratę wzroku. Pupile, które zmagają się z tym problemem, możemy leczyć operacyjnie – niestety, może to być ryzykowne dla psów w podeszłym wieku. Dlatego też należy obserwować oczy psa. Początkowo zaćmę można bowiem spowolnić, a nawet zatrzymać jej rozwój za pomocą kropli odżywiających soczewki.

Choroby psychiczne u starych psów

Mówiąc o zdrowiu starzejących się psów, warto zwracać uwagę nie tylko na formę fizyczną zwierzęcia, ale również kondycję psychiczną. Musimy mieć bowiem świadomość, że choroby psychiczne u starych psów są dość częstym, niestety zazwyczaj lekceważonym zjawiskiem.

Jedną z najczęściej występujących chorób psychicznych u starszych psów jest zespół dysfunkcji poznawczych, potocznie określanych jako psi Alzheimer. To choroba, która związana jest z postępującą degeneracją tkanki mózgu. Do niedawna uważano, że jej objawy są naturalną konsekwencją starzenia się psa. Obecnie wiemy jednak, że powoduje ją odkładanie się złogów beta amyloidu (peptydów złożonych z konkretnej ilości aminokwasów).

Objawy demencji u psa to poczucie zagubienia (pies nie jest w stanie rozpoznać znanych sobie miejsc), zaburzenia snu (pies przesypia dnie i jest aktywny w nocy), utrata czystości, lęki separacyjne. Ryzyko wystąpienia tego zaburzenia możemy zminimalizować dbając o odpowiednią dietę psa (możliwie jak najmniej przetworzoną, z mięsa, bez konserwantów) oraz codzienną aktywność.

Podsumowanie

Starsze zwierzęta są bardziej narażone na rozwój różnego rodzaju chorób związanych z różnorodnymi układami narządów. Warto mieć tego świadomość i wiedzieć, kiedy zmiany zachowania naszego pupila to normalne objawy starości u psa, a kiedy mamy do czynienia z niepokojącymi sygnałami, które mogą zwiastować choroby starych psów.

Warto też pamiętać, że zwierzęta w starszym wieku powinny regularnie odwiedzać weterynarza. Lekarz szybciej ustali, czy pojawiające się objawy są związane z procesami starzenia, czy też są sygnałem, że w organizmie psa dzieje się coś niepokojącego i na przykład konieczna jest zmiana diety lub wdrożenie leczenia.