Kocie wąsy – do czego służą wibrysy u kota? - Butchers

Kocie wąsy – do czego służą wibrysy u kota?

Koty to zwierzęta niewątpliwej gracji i urody. Oprócz smukłej sylwetki czy eleganckiego chodu, to co przykuwa naszą uwagę, to kocie wąsy, będące niejednokrotnie bardzo efektowną ozdobą pyszczka naszego pupila. Czy jednak wąsy kota pełnią tylko rolę dekoracji? Nic bardziej mylnego. Pełnią one wiele bardzo istotnych funkcji. Pora więc odpowiedzieć na pytanie po co kotu wąsy oraz dowiedzieć się o nich czegoś ciekawego.

Wąsy kota – nazwa

Nie da się ukryć, że to, co uważamy za kocie wąsy, tak naprawdę niewiele ma wspólnego z elementem męskiego zarostu. Prawidłowa nazwa tych długich włosków po bokach pyszczka to wibrysy. Inaczej nazywane są również włosami zatokowymi lub czuciowymi.

Mają one naprawdę długą historię. Wystarczy wspomnieć o tym, że występują u różnych gatunków, a wykształciły się u zwierząt jeszcze w trakcie trwania czasu dinozaurów. Jeśli więc na drodze ewolucji nie zostały zredukowane oznacza to, że zwierzęta naprawdę ich potrzebują. Do czego jednak przydają się kotu? O tym za chwilę.

Wąsy u kota – gdzie się znajdują?

Jak możemy się domyślać, kocie wąsy nie znajdują się – jak w przypadku ludzi – bezpośrednio pod nosem lecz po obu stronach pyszczka. Przede wszystkim w okolicach policzka oraz górnej wargi. Nie jest to jednak jedyne miejsce, w którym znajdziemy wibrysy u kota. Rosną one bowiem również na podbródku, dolnej wardze, nad oczami (czasem możemy zauważyć u kota charakterystyczne, wystające, pojedyncze „rzęsy” – to również wibrysy), a także na przednich łapkach oraz między palcami. Jak więc widać, kot ma naprawdę sporo włosów czuciowych.

Po co kotu wąsy, czyli poznajmy zadziwiające funkcje kocich wibrysów

Wiemy już, że wibrysy to wąsy czuciowe. Co jednak oznacza to w praktyce? Jak się okazuje, naprawdę wiele. Wibrysy wspomagają praktycznie wszystkie zmysły naszego drapieżnika! To dzięki nim kot może poszczycić się doskonałym wzrokiem czy gracją, z jaką skacze na gałęzie.

Przede wszystkim kocie wąsy są bardzo czułe oraz silnie ukrwione, dzięki czemu są w stanie wykryć każdy, nawet najmniejszy ruch powietrza czy przedmiotu. Doskonale uzupełniają dzięki temu koci wzrok, pozwalając mu bez trudu poruszać się po zmroku. To właśnie dlatego nawet niewidome koty nie mają większego problemu z poruszaniem się. Wibrysy nie tylko podpowiedzą kotu, że znajduje się przed nim jakaś przeszkoda, ale również pomogą w ocenie jej wielkości i faktury.

Co więcej, włosy czuciowe, które znajdują się na pyszczku kota, pozwalają mu stwierdzić, czy ofiara, którą upolował, wykazuje jeszcze oznaki życia. W tym miejscu warto wspomnieć, że koty z natury są dalekowidzami, dlatego też bez wibrysów miałyby bardzo duże trudności w identyfikacji tego, co znajduje się tuż przed ich pyszczkami.

To jednak nie wszystko. Wąsy u kota pełnią również funkcję ochronną. Mowa tu przede wszystkim o wspomnianych pojedynczych włoskach nad oczami kota. To dzięki nim wie on, że w pobliżu oka może znaleźć się gałązka, źdźbło trawy lub inny przedmiot, który mógłby go zranić.

Kolejną funkcją, którą pełnią wąsy kota, jest pomoc w orientacji przestrzennej. To właśnie dzięki wibrysom kot może ocenić odległość do podłogi lub przeszkody, na którą chce wskoczyć. Dzięki nim zwierzak wie, na jakim podłożu się znajduje i czy konieczne będzie np. użycie pazurów. Nie da się również ukryć, że włosy czuciowe w pewnym sensie bronią kota przed zagrożeniami, ponieważ informują go o tym, że coś zbliża się niebezpiecznie blisko jego ciała. To właśnie dlatego koty są mistrzami w robieniu szybkich uników.

Warto również wspomnieć o tym, jak czułe są wibrysy. Wąsy te są bowiem w stanie wyczuć nawet zbliżające się trzęsienie ziemi, ponieważ wyłapują nawet najdelikatniejsze drgania, zmiany temperatur czy ruch. Z tego właśnie powodu może wydawać nam się, że kot wyczuwa nasze gorsze samopoczucie i zbliżający się atak choroby (padaczki, migreny oraz wielu innych).

Niewiele osób wie jednak, że kocie wąsy mogą nam powiedzieć wiele również o nastroju naszego czworonożnego przyjaciela. Kot, który jest zadowolony, najczęściej trzyma je luźno. Jeśli jest zaciekawiony lub nieco zdezorientowany, możemy zauważyć, że wibrysy stają się bardziej rozłożyste. Wynika to z prostej przyczyny – kot w chwili niepokoju lub zaciekawienia bada za ich pomocą swoje otoczenie. Jeśli natomiast zauważymy, ze wąsy znajdują się bardzo blisko pyszczka i są spłaszczone oznacza to, że nasz kot jest naprawdę w złym humorze.

Co się stanie, jeśli kot straci swoje wąsy?

Zdarza się, że w wyniku choroby, wypadku lub celowego działania bezmyślnego człowieka kot traci swoje piękne wąsy. Jest to poważny problem dla zwierzęcia, które staje się wówczas ograniczone. Okaleczenie to sprawia bowiem, że kot zaczyna znacznie gorzej orientować się w terenie, nie dostrzegać niektórych ważnych detali, ma również problem z oceną odległości, polowaniem czy wykonywaniem skoków. Koty pozbawione wibrysów gorzej radzą sobie w życiu codziennym i częściej potrzebują pomocy.

Czy jednak są w stanie odzyskać sprawność? Czy wibrysy kota odrastają? Wszystko zależy od tego, co było przyczyną ich braku. Jeśli nie zostały uszkodzone mieszki włosowe, wibrysy mają szansę odrosnąć. Zazwyczaj trwa to kilka długich tygodni, podczas których kot będzie miał spore problemy z codzienną aktywnością.