Wpływ pokarmu na zachowanie psa - Butchers

Wpływ pokarmu na zachowanie psa

Organizm psa, podobnie jak organizm człowieka, to skomplikowana maszyna, której prawidłowe działania wymaga sprawności wszystkich zespołów i podzespołów. Zachowanie psa zależy w znacznym stopniu od jego osobowości i samopoczucia, a to z kolei zależy od wielu czynników, m.in. zdrowia (w tym: przebytych chorób, gospodarki hormonalnej), ogólnego dobrostanu zwierzaka, poczucia bezpieczeństwa i poziomu zaspokojenia jego potrzeb, a także… diety, oczywiście! Jak jest wpływ diety na zachowanie psa? Na co jeszcze zwracają uwagę psi behawioryści, analizując zachowanie naszych pupili?

Osobowość psa a jego zachowanie

Każdy pies rodzi się z indywidualnym zestawem unikatowych cech, które będą determinowały sposób jego działania, odczuwania i myślenia – to tzw. psia osobowość. Jej istotnymi elementami są: temperament (wrodzone, biologiczne cechy, np. wytrwałość, wytrzymałość, sposób reagowania na otoczenie – spokojny lub wybuchowy) oraz charakter (kształtujący się na bazie psich doświadczeń i w oparciu o jego temperament).

Samopoczucie psa a jego zachowanie

Kochany, zdrowy i dobrze odżywiony pies, którego potrzeby życiowe są w pełni zaspokojone, to najczęściej zwierzak pogodny i zadowolony z życia – jego zachowanie nie odbiega wówczas od normy i nie niepokoi nas w żaden sposób. Dobre samopoczucie psa przekłada się bezpośrednio na jego zachowanie, podobnie jak ma to miejsce u ludzi.

Przecież jeśli cierpimy z powodu bólu brzucha, głowy lub zęba, mamy zbyt dużą ilość spraw na głowie, nadmiar obowiązków w pracy, martwimy się o naszych bliskich… to wszystko najczęściej wpływa na nasze zachowanie, sprawia, że jesteśmy bardziej nerwowi i rozdrażnieni, czasem wybuchowi lub zrzędliwi, zamknięci w sobie lub nieprzyjemni czy niedostępni dla otoczenia. Ocena sposobu, w jaki pies się czuje i funkcjonuje na co dzień jest jednym z najważniejszych elementów behawioralnego modelu oceny zachowania.

Dieta a zachowanie, czyli wpływ karmy na psa

Odpowiednio zaprogramowana dieta, dobrana do wieku i masy psa, uwzględniająca jego specyficzne potrzeby to najlepsze inwestycja w zdrowia naszego pupila. Oczywiście karma powinna być najwyższej jakości, przygotowana z odpowiednio wyselekcjonowanych składników oraz podawana w odpowiednich porcjach, zgodnie z zapotrzebowaniem danego czworonoga na energię i pozostałe substancje odżywcze oraz witaminy i minerały. Wszelkie błędy żywieniowe i niedostosowanie diety do potrzeb psa mogą wpływać zarówno na zdrowie, jak i na zachowanie pupila.

Zachowanie psa – najczęściej zgłaszane problemy

Do najczęściej zgłaszanych problemów związanych z zachowaniem psów należą: agresja psa wobec zwierząt i ludzi, niszczenie / gryzienie przedmiotów, brudzenie w domu (uporczywe załatwianie potrzeb fizjologicznych w domu, mimo przeprowadzanego treningu czystości), ciągnięcie smyczy, nadpobudliwość psa (również nadpobudliwość szczeniaka), ucieczki (podczas spacerów, z ogrodzonej posesji), atakowanie kur i mniejszych zwierząt (np. myszy, wiewiórek).

Większość wymienionych wyżej problemów można minimalizować lub modyfikować poprzez unikanie błędów żywieniowych oraz stosowanie odpowiednio zbilansowanej diety, optymalnie dopasowanej do potrzeb zwierzaka. Niepokojące zachowania i ich związek z żywieniem zawsze warto omówić z weterynarzem, który z kolei może zalecić konsultację z psim behawiorystą.

Wszelkie modyfikacje w żywieniu należy przeprowadzać stopniowo, pamiętając, że gwałtowna zmiana karmy u psa również może wywołać niepożądane zachowania (lub nasilić obecne problemy), a także po to by uniknąć dodatkowych problemów stricte zdrowotnych, np. biegunki po zmianie karmy.

Najczęściej popełniane błędy żywieniowe i ich konsekwencje

Oto lista najczęściej popełnianych błędów żywieniowych, które wpływają na zachowanie psów:

  • niedopasowanie wartości energetycznej dziennej dawki pokarmu – karma powinna być dostarczana psu w porcjach, które w optymalny sposób zaspokoją jego zapotrzebowanie kaloryczne każdego dnia; dostarczanie psu zbyt dużej liczby kalorii będzie prowadziło do nadwagi / otyłości, a zbyt małej liczby kalorii – do niedowagi i wycieńczenia organizmu psa; niedopasowanie wartości energetycznej karmy może skutkować: zmniejszeniem ruchliwości zwierzaka, apatią oraz zachowaniami agresywnymi, które w swej pierwotnej formie będą miały związek z dążeniem do zdobywania jedzenia;
  • nieodpowiednie zbilansowanie diety psa pod względem jakości i ilości składników odżywczych: mikro i makroelementów, witamin, aminokwasów, kwasów tłuszczowych – wszelkie niedobory w tej kwestii i/lub niskiej jakości źródła składników odżywczych mogą powodować m.in.: obniżenie nastroju psa, przewrażliwienia na dźwięki czy dotyk, zaburzenia snu, utrudnienia w procesie uczenia się (co szczególnie istotne w przypadku szczeniaków), a także nadaktywność i nadpobudliwość;
  • niewłaściwa częstotliwość podawania posiłków / niewłaściwa wielkość pojedynczych posiłków – niedopasowanie częstotliwości i wielkości pojedynczych posiłków do potrzeb i możliwości psa może prowadzić z jednej strony do nadwagi / otyłości lub niedowagi i wycieńczenia, a z drugiej – do zaburzeń na tle nerwowym oraz związanych z tym nieodpowiednich zachowań: żebrania o jedzenie, poszukiwania pożywienia w terenie, zjadanie odpadków / śmieci oraz agresji o różnym nasileniu, mającej przede wszystkim związek z jedzeniem i sytuacjami około jedzeniowymi;
  • dokarmianie i stosowanie przekąsek w nadmiernych ilościach / bez ograniczeń – efektem może być nadwaga / otyłość u psa oraz szerokie spektrum niepożądanych zachowań, mających związek z jedzeniem: żebranie, podkradanie jedzenia człowiekowi, agresywne dążenie do zdobycia kolejnej porcji pożywienia;
  • niedostosowanie diety / rodzaju karmy / wielkości porcji do wieku, stanu zdrowia i kondycji psa – efektem może być pogłębienie problemów zdrowotnych lub pojawienie się nowych zaburzeń, zarówno ze strony układu pokarmowego, jak i nerwowego, wszystkie problemy zdrowotne, w różny sposób i w różnym stopniu będą się odbijały na zachowaniu psa.

Modyfikowanie i eliminowanie zaburzeń behawioralnych przez odpowiednie żywienie

Jak najdokładniejsze określenie problemów z zachowaniem psa oraz przypisanie ich konkretnym trudnościom (wychowawczym, adaptacyjnych lub związanych bezpośrednio ze zdrowiem układu nerwowego psa), umożliwia zastosowanie jednego z dwóch głównych sposobów wpływania na behawior poprzez dietę.

  • modyfikowanie zaburzeń behawioralnych poprzez odpowiednie żywienie – zachowanie psa jest regulowane poprzez neuroprzekaźniki, na które wpływ mają m.in. makro i mikroelementy oraz witaminy; karma zawierająca tryptofan i tyrozynę (neuroprzekaźniki serotoniny i katecholamin) będzie w widoczny sposób wpływała na funkcjonowanie psa, podobnie jak biodostępność w karmie aminokwasów, które również mogą modyfikować zachowanie i samopoczucie psa, warto również zwrócić uwagę na ilość i jakość kwasów tłuszczowych w karmie – są one ważnym elementem układów serotoninergicznego i dopaminergicznego;
  • eliminowanie zaburzeń behawioralnych poprzez zmianę nieprawidłowego żywienia – dotyczy to sytuacji, w której nieodpowiednie / niepożądane zachowania psa jest efektem niewłaściwego odżywiania: nadwagi lub otyłości pupila, niedoborów ważnych składników pokarmowych.

Podsumowanie

Odpowiednio skonstruowana dieta, oparta o najwyższej jakości karmę i dostarczająca składniki odżywcze w odpowiednich proporcjach to jeden z najistotniejszych aspektów wpływania na zachowanie psa.Zdrowe odżywianie pozwala na uniknięcie problemów behawioralnych lub ich zminimalizowanie, zmodyfikowanie, bądź wyeliminowanie.

Warto wiedzieć, że ważny wpływ na rozwój psiej psychiki (a co za tym idzie – psiego behawioru!) mają już pierwsze tygodnie życia – wiele lękliwych, agresywnych i antysocjalnych zachowań psów jest konsekwencją niedożywienia, czyli niedoborów ilościowych i/lub jakościowych karmy pobieranej przez ich matki, w okresie ciąży i karmienia. Optymalne żywienie, na każdym etapie życia psa, warunkuje jego zdrowie i samopoczucie oraz prawidłowe zachowanie.

Zapisz się do newslettera i trzymaj łapkę na pulsie! Zapisz się